世界最大双身飞机首飞 超越安225将能空射太空船

航空史上的里程碑!当地时间13日,一架号称“寰球最大”的怪僻飞机在美国加州莫哈维戈壁实现了它的首飞。寰球航空业内人士存眷它的缘由其实不仅是其怪僻造型——六台发动机、双机身布局、超长机翼,还有这类飞机开创的航空新用处
——专门为航天发射而研制。它的降生,标志着航天航空进入了新融合时期。

飞机翼展117米

美国有线电视新闻网(CNN)13日称,美国“平流层发射零碎”公司花费数年时间研制的这架“平流层发射”飞机在空中盘旋两个半小时后安全落地,终究
实现了它的首飞。试飞员埃文·托马斯形容说,“这真是太棒了。我真的不可能在第一次飞行中还有更多奢望,尤其是对于如此复杂和独特的飞机。”

试飞员的感喟并不是
偶然,这架超等飞机的确很特殊。作为名副其实的“寰球最大飞机”,它拥有寰球飞机中最长的机翼——翼展长达117米,甚至超过足球场的长度;它由怪僻的双机身组成,并拥有两个驾驶舱,但只能由其中一个驾驶舱控制飞行;它依靠6台波音747客机的发动机供应动力,起落架由令人难以置信的28个轮子组成。为让机身更加轻巧坚固,专门采用碳纤维材料。来自寰球各地的飞行爱好者们围观了这次航空盛事,一名航空摄影家在接受CNN采访时曾感喟称:“它是如此伟大,以至于让人感觉它不可能飞起来。”

对比空中人群,足以显示“平流层发射”之大

此前寰球最大飞机的桂冠归于乌克兰的安-225运输机。这类苏联时期研制的军用运输机同样由六台发动机供应动力,长84米,翼展88米,能够运载250吨货物。而公众更熟悉的波音747-8大型客机,翼展也不过68米。

为航天发射而生

美国《洛杉矶时报》13日特别提到,“平流层发射零碎”公司是2011年为开发向太空运送物质
的航空航天零碎而专门成立的。该公司想象用超等飞机作为空中发射平台,它可照顾3枚运载火箭在万米空中焚烧发射,进而将卫星送入轨道。跟着列国商业航天发射的日益火热,“平流层发射零碎”公司希望用这类新概念航天发射模式争夺廉价小型卫星的发射市场。按照该公司计划,最早2020年就能够用超等飞机发射首颗卫星,将来目标是“让进入太空轨道变得像今天搭乘商业航班一样平常”。

美国《空军时报》13日称,如许的航天发射成本将远低于传统的空中发射模式。这类空中发射零碎的优点还包孕能灵活运用许多机场实现快速发射,并避免固定空中发射场的限制,后者的发射活动可能遭到天色、空中交通或近海船舶交通的影响。

事实上,哄骗大型飞机空中发射航天器的想象由来已久。上世纪八九十年代,美国就曾运用改装的波音747来运送航天飞机,苏联的安-225更是专为空运“暴风雪”号航天飞机而研制。在此基础上,美国论证过哄骗大型飞机从空中发射航天飞机的可行性。据称,航天飞机在空中腾飞阶段只能靠火箭发动机的庞大推力来战胜本身
重力,因此需求伟大的发动机第一级供应动力,从效率而言其实不划算。而大型飞机是依靠机翼升力飞到高空中,能量哄骗率高得多,并且它还可为空中发射的火箭供应一个初始速度,再加上空中空气稀薄,飞行阻力很低,因此航天飞机/火箭从空中焚烧发射,天然更具上风。

不过要实现空中发射火箭,需求建造专门的空中发射平台。冷战结束后,寰球航天发射市场一度萧条,如许的想象天然也置之不理。直到近年来商业航天的衰亡后,“平流层发射零碎”公司才抓住这个机会。

“平流层发射”的怪僻设计也正体现了“为航天发射而生”的特点:双体设计包管机身有足够的空间容纳多枚火箭,双驾驶舱一个卖力飞行,另一个卖力火箭发射。据称,目前该公司选择轨道ATK公司的小型“飞马座-XL”火箭,可将重达1000磅(约453.6千克)的卫星送入低地球轨道。该名目也遭到美空军的存眷。后者正在积极推动“作战响应空间”名目,看中了超等飞机空中发射卫星的快速和机动特征。美国防部将有可能成为该公司的首要客户。

航空航天融合

美国航空航天局(NASA)相关人士评论称,“平流层发射零碎”公司的超等飞机成功首飞是航空和航天畛域的里程碑式事件,“它体现了航空航天的融合趋势”。

CNN称,除了“平流层发射零碎”公司外,目前维京天河公司也在测试相似的空中发射平台。据先容,该公司的“白骑士二号”同样采用双体飞机设计,两个机身之间可挂载一架特别研制的“太空船2号”飞船。“白骑士二号”将能搭载8名搭客的飞船送入1.5万米空中,尔后飞船离开“白骑士二号”并点燃火箭,最终将搭客送入地球上空大约100公里的区域。搭客在观赏完太空景色后,“太空船2号”将如同航天飞机那样,以滑翔体式格局返回地球。

“白骑士二号”从空中发射太空船示意图

据先容,近年来邻近
空间(距空中20-100公里的空域)越来越遭到注重,这里不但能餍足快速航天发射、载人太空游览的需求,还能够哄骗太阳能邻近
空间飞行器长时间空中停息,实现高速度无线网络覆盖、对地高精度监控等功能。由于邻近
空间正处于航空与航天的空间结合部,具有
二者
特征的新型飞行器将是将来的生长重点。(特约记者 魏云峰)


更多精彩报道,尽在https://madmenpa.com